Ανακάλυψη της NASA υποδηλώνει πιθανή ύπαρξη ζωής στον πλανήτη Άρη

nasa
Διαβάστε επίσης

Μεγάλες ποσότητες μεθανίου που ενδέχεται να υποδεικνύουν την ύπαρξη ζωής εντόπισε στην ατμόσφαιρα του πλανήτη Άρη το ερευνητικό όχημα Curiosity της NASA.

Η μέτρηση έγινε την Τετάρτη και υποχρέωσε τους χειριστές του οχήματος να προγραμματίσουν εκτάκτως νέες μετρήσεις. Τα αποτελέσματα αναμένεται να φτάσουν στην Γη την Δευτέρα.

Το μεθάνιο αποτελεί εύρημα – θησαυρό για τους βιολόγους που μελετούν το ενδεχόμενο εξωγήινης ζωής, καθώς στον πλανήτη μας μεγάλες ποσότητες του στοιχείου παράγονται από φυσικές βιολογικές δραστηριότητες – όπως το γαστρεντερικό σύστημα αγελάδων οι βάλτοι.

Υπάρχουν όμως κι άλλες πηγές μεθανίου, όπως ηφαίστεια, η εξόρυξη άνθρακα και άλλες γεωλογικές διαδικασίες. Σημειώνεται πως δεν υπάρχουν ενεργά ηφαίστεια τον Κόκκινο Πλανήτη.

Η NASA πάντως έσπευσε να μετριάσει την αισιοδοξία για δραματικές εξελίξεις. Ο υποδιευθυντής της υπηρεσίας, Τόμας Ζούρμπουχεν, σημείωσε στο Twitter πως μολονότι τα νεότερα ευρήματα προκαλούν ενθουσιασμό ως πιθανή ένδειξη ύπαρξης ζωής απαιτούνται ακόμα πολλές μετρήσεις προτού καταλήξουμε σε ασφαλή συμπεράσματα.

«Δεν ξέρουμε ακόμα από πού προέρχεται το μεθάνιο στον Άρη», προσέθεσε. Μεγάλες συγκεντρώσει του στοιχείου είχαν εντοπιστεί στον Άρη σε τέσσερις περιπτώσεις το 2013-14, όμως στην συνέχεια το φαινόμενο εξασθένησε.

Μία από τις κυρίαρχες εικασίες όσον αφορά τον Άρη είναι πως μικροοργανισμοί αναπτύχθηκαν στο παρελθόν στην επιφάνεια αλλά πλέον έχουν μεταναστεύσει στο υπέδαφος, δημιουργώντας κρυμμένες «δεξαμενές» βιολογίας.

Η παρουσία μεγάλης ποσότητας μεθανίου ενισχύει αυτές τις υποψίες, σύμφωνα με ρεπορτάζ των «New York Times», καθότι κανονικά η ηλιακή ακτινοβολία και χημικές διεργασίες διαλύουν τα μόρια μεθανίου σε διάστημα λίγων αιώνων. Συνεπώς, το μεθάνιο που εντοπίστηκε στον Άρη έχει παραχθεί σχετικά πρόσφατα.

Παλαιότερα άρθρα:

Σχολιάστε